Donde se cruzan el Camino Lebaniego y el Camino de Santiago

Este año 2017 os invito a realizar el Camino Lebaniego, ya que es Año Jubilar Lebaniego. No se si os habréis enterado a estas alturas, pero este camino santo está en Cantabria.

Es bien sabido que Cantabria, mi tierra natal, es una pequeña región en el norte de España, ubicada entre el mar (el Cantábrico) y las montañas que llevan su mismo nombre, Cordillera Cantábrica. Pero lo que no muchos conocen es que por ella pasan varias rutas ancestrales cargadas de historia. Por ello, podemos decir orgullosos que Cantabria es una encrucijada de caminos.

Loseta del Camino de Santiago a su paso por Santander

Loseta del Camino de Santiago a su paso por Santander

– El Camino de Santiago, aquí llamado Camino del Norte, o del Mar, o Costero, ya que no existe un único camino para llegar a Santiago (aunque el más famoso sea el camino francés, que entra a España por Roncesvalles), siendo éste sin duda el más antiguo de todos los caminos de peregrinación jacobeos. De hecho, se cuenta que muchos peregrinos en la Edad Media usaban esta ruta para evitar tropezarse con los musulmanes. Otra teoría que justificaba seguir usando esta ruta es que resultaba muy fácil orientarse bordeando toda la costa, para asegurarse la llegada al ansiado destino compostelano.

El Camino del Norte atraviesa Cantabria de este a oeste, recorriendo las históricas Cuatro Villas de la Costa (Castro Urdiales, Laredo, Santander, y San Vicente de la Barquera), además de otras localidades monumentales como Santoña, Comillas o Santillana del Mar, distribuido para el caminante en al menos unas 7 etapas. Un recorrido que parece diseñado para admirar el mar Cantábrico y las villas marineras.

Mojón donde coinciden ambos caminos santos

Mojón donde coinciden ambos caminos

Camino Lebaniego: En Cantabria tenemos uno de los 4 primeros lugares del cristianismo donde se puede obtener el jubileo mediante la peregrinación en sus respectivos años santos o jubilares. En el monasterio de Santo Toribio, cerca de Potes, en el valle de Liébana, se conserva el “Lignum Crucis”, el que según la tradición es el trozo más grande de la Cruz de Cristo, el cual llegó allí en el siglo VIII huyendo de la invasión musulmana, junto con los restos del Santo Toribio (obispo de Astorga) que había traido la reliquia desde Tierra Santa. Hace ya más de 500 años, en 1512, una bula papal instauró el año santo lebaniego (que se celebra cuando la festividad de Santo Toribio, el 16 de abril, cae en domingo, como sucederá este año 2017), fecha en la que los peregrinos vienen a venerar esta reliquia para ganar el jubileo.

Lignum Crucis en su relicario en forma de cruz

Lignum Crucis en su relicario en forma de cruz

El camino sale de la costa cantábrica, concretamente desde San Vicente de la Barquera, llegando hasta Santo Toribio de Liébana, en tan solo 4 etapas, motivo por el que muchos peregrinos optaban por adentrarse unos días en la comarca lebaniega y aprovechaban para ganar también el jubileo lebaniego. El Camino Lebaniego posee una credencial específica y un documento acreditativo de la peregrinación, llamado la Lebaniega, al igual que en el camino jacobeo existe la consabida Compostela. También en el Monasterio de Santo Toribio tenemos una Puerta del Perdón, que como marca la tradición solo se abre en el año santo, la cual se convertirá por un año en la entrada principal para todos los peregrinos.

Monasterio de Santo Toribio de Liébana

Monasterio de Santo Toribio de Liébana

Así, puedo decir orgulloso que Cantabria es la única región del mundo cristiano que cuenta con dos caminos de peregrinación jubilar, lo que confirma que es una verdadera encrucijada de caminos. Por cierto, el próximo Año Santo Lebaniego será en el 2017. Ya tienes una excusa para ir planificando tus vacaciones para disfrutar de mi preciosa región, disfrutar de su contundente gastronomía y de paso ganar el jubileo.

Baliza Peregrino Lebaniego Digital

Baliza Peregrino Lebaniego Digital

Cantabria presenta una interesante novedad respecto a las otras rutas jubilares, y es que éste es un camino “inteligente” con conectividad wifi en red gratuita para todos los peregrinos, gracias al proyecto “Peregrino Lebaniego Digital“. Algo que mejorará la experiencia de los caminantes de estas tierras, reforzado con una app que les proporciona toda la información necesaria para su peregrinación en el lugar que les es necesaria. Además, es un proyecto eficiente energéticamente, pues las balizas que facilitan la conectividad utilizan energía solar.

Monumento a los Foramontanos en Mazcuerras

Monumento a los Foramontanos en Mazcuerras

– Ruta de los Foramontanos: Otra ruta interesante en Cantabria, aunque no de peregrinaje religioso como las anteriores, pero sí histórica y paisajística, es la ruta que comunica Cantabria con Castilla, partiendo de Cabezón de la Sal, o más exactamente de Mazcuerras (rebautizada como Luzmela por la escritora Concha Espina), en el valle del Saja. Esta ruta debe su nombre a aquellos cántabros que allá por el siglo IX salían de sus tierras, en el norte, hacia fuera de las montañas, para repoblar las tierras de Castilla tras la reconquista a los musulmanes. Uno de sus estudiosos, el escritor y periodista Victor de la Serna (hijo de Concha Espina), decía que “aquí empieza esa cosa llamada España”, y así figura escrito junto a la piedra rosada del monumento que les honra.

Dentro de esta ruta, entre otros lugares de belleza paisajística, merece la pena visitar el bosque de Secuoyas del Monte Corona, el segundo más grande de Europa, y perderse entre las calles de Bárcena Mayor, el pueblo más antiguo de Cantabria, declarado conjunto histórico-artístico, que merecería un post exclusivo para sí solo. Pero eso, ya será en otra ocasión.

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